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Yo, robot bibliotecario

La automatización llevada a cabo en las bibliotecas durante el último cuarto del siglo XX supuso un gran avance en los servicios bibliotecarios y consiguió que las bibliotecas entraran en el nuevo siglo con un aspecto acorde con los tiempos. La integración de los ordenadores cambió de forma significativa el trabajo de los bibliotecarios, hoy en día dependientes en su mayor parte del funcionamiento de estos ordenadores. La automatización mejoró la labor bibliotecaria y no supuso una amenaza para el oficio. Pero los actuales avances tecnológicos, especialmente en los campos de la inteligencia artificial y la robótica, pueden traernos en los próximos años una nueva automatización que revolucione el actual empleo de bibliotecario.

En la película americana Un amigo para Frank un usuario visita su biblioteca y pregunta insistente “¿Dónde está la bibliotecaria?” —No conozco ese título, le responde el robot que atiende el mostrador principal ante el estupor del viejo lector. Por suerte, es una escena de ciencia ficción, pero ¿está tan lejos ese futuro?, ¿llegaremos a ver robots bibliotecarios?

Robot

Un reciente  informe elaborado por investigadores  de la Universidad de Oxford, titulado The future of employment: How susceptible are jobs to computerisation concluye que el 47% de las profesiones ejercidas en los Estados Unidos corren un alto riesgo de ser automatizadas en las próximas dos décadas. El nivel educativo requerido, así como el salario percibido actúan como atenuantes de forma inversamente proporcional. A mayores requerimientos y salario, menor riesgo de automatización del empleo.

Los autores de este informe, Carl Benedikt Frey y Michael A. Osborne, realizan un pormenorizado análisis de más de setecientos oficios calculando el porcentaje de posibilidades existentes de que sean automatizados en un futuro relativamente cercano. Profesiones relacionadas con sectores como la educación o la sanidad se encuentran fuera de peligro, mientras que otras como conductor de taxi o mecánico pueden convertirse en una rareza antes de mitad de siglo. Las predicciones para la profesión bibliotecaria tampoco son nada buenas:

  • Bibliotecario (Librarian): 65% de posibilidades de ser automatizado
  • Auxiliar de biblioteca (Library assistant): 95% de posibilidades de ser automatizado
  • Técnico de biblioteca (Library technician): 99% de posibilidades de ser automatizado

Recientemente Julián Marquina ya hablaba en su blog de las utilidades que un robot podría tener para las bibliotecas del presente, entre las que señalaba las siguientes:

  • Llevar a los usuarios hasta el lugar exacto donde se encuentra el libro que está solicitando.
  • Acompañar a usuarios a puestos libres para lectura, estudio, salas de trabajo en grupo o uso de ordenador.
  • Realizar recomendaciones de servicios, productos y actividades en función del usuario.
  • Visitas guiadas como primer acercamiento a la biblioteca de los nuevos usuarios y así puedan descubrir hasta el más mínimo detalle.
  • Contacto directo con el personal bibliotecario a través de videoconferencias

Podemos encontrar algunos ejemplos de uso de la robótica en bibliotecas, como el BookBot utilizado en la Biblioteca James B. Hunt Jr. de Carolina del Norte, que se encarga del almacenamiento y recuperación de los libros en las innovadoras instalaciones de la biblioteca.

También podemos ver prototipos más futuristas como el robot PR2 desarrollado por estudiantes de la Universidad de Washington, que es capaz de entender las solicitudes de los usuarios, localizar y colocar libros en la estantería y dar información sobre los ejemplares.

Parece claro que servicios tradicionales relacionados con la atención al usuario como préstamo o referencia y  labores técnicas como clasificación y catalogación de documentos verán la llegada de una nueva automatización en las próximas décadas. Pero en esta ocasión antendiendo al informe de Frey y Osborne, la amenaza del desempleo tecnológico, del que ya hablaba Keynes en los años 30, puede caer sobre el conjunto la profesión si no se producen los cambios adecuados que nos pongan al nivel de los avances técnicos. El desarrollo de nuevos servicios y el desarrollo profesional serán claves para que los androides no terminen por conquistar nuestro actual empleo.

Y vosotros, ¿pensáis que tendréis al cargo una cuadrilla de robots?, ¿se verá la profesión sometida a las leyes de la robótica?, o como se dice en Un amigo para Frank ¿los bibliotecarios seremos algo retro en un futuro cercano?. Espero vuestros comentarios.

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Pablo García

Un espacio para hablar con una visión desenfadada sobre temas relacionados con el mundo de las bibliotecas y la documentación. Se trata aquello que es tendencia, especialmente enfocado en la innovación en aspectos tradicionales de la profesión, y la adaptación de la tecnología al trabajo diario del profesional de la información. La imagen social de la profesión también tendrá protagonismo.

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Comments

  1. By Cristina Diez

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  2. By fran

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